Eugène Atget (1857-1927), photographe et artiste malgré lui

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Né à Libourne (France). Atget entre dans la marine à l’âgede 13 ans. Plus tard, nous savons qu’il fait partie d’une troupe de théâtre qu’ildoit quitter en 1898 suite à une infection des cordes vocales.

Il aborde la photographie comme source de documentation pourles peintres et pour d’autres professions. Pendant 20 ans il prend des
photographies de Paris qu’il vend dans son studio. Il réalise plus de huit
mille épreuves de photographies de rue regroupées en séries et sous séries. Il
vend ses photographies à des historiens et des bibliothèques.

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Cours de l’Auberge du Cheval Blanc.

Peu connu de son vivant, il est pourtant reconnu pour son
travail par le célébrissime Man Ray dans les années 1920. Pour ses
photographies Atget continue à utiliser une chambre photographique démodée qui
donne à ses photographies un rendu surréaliste. C’est grâce à l’insistance de
Man Ray qu’Atget est publié dans le périodique Révolution Surréaliste. Au départ, Atget refuse.  Brassaï nous rappelle que « Atget ne se considère pas comme un photographe d’art, mais comme
un documentaliste susceptible de fournir aux peintres et aux décorateurs de
théâtre ou de cinéma n’importe quelle vue de la ville »
. Pour cette
raison, il ne veut pas que son travail soit associé à de la photographie artistique.
D’ailleurs, si sa photographie de parisiens observant une éclipse du soleil en
1912 fait la couverture du périodique surréaliste en 1926, il demande à ce qu’elle
reste anonyme.

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Parisiens observant une éclipse du soleil en 1912

Ce qui fascine Man Ray chez Atget c’est son langage
photographique nouveau. A contrecourant du pictorialisme il donne un point
de  vue neutre sur des situations en se
focalisant toutefois sur des détails qui resteraient autrement inaperçus. Il
montre le plus souvent des individus fantomatique ou dans des situations
incongrues tout en proposant une approche sans artifice de la photographie.
Cette neutralité et cette froideur fait dire que critique Walter Benjamin que
les images d’Atget sont comparables à des photographies de scènes de crime
(populaires à son époque). Selon Robert Sobieszek, il incarne « tout ce à quoi
aspire la photographie du XIXème siècle ».

Si Man Ray A largement contribué à la renommée d’Atget,
Berenice Abbott donne une dimension internationale à la place qu’il tient dans
l’histoire de la photographie. Avec Julien Levy, propriétaire d’une galerie New
Yorkaise, ils achètent une partie du travail d’Atget. C’est grâce à cette
publicité que le travail de Atget influencera toute une nouvelle génération de
photographes de rue. Dès 1935, l’emprunte du photographe français marque le
travail de la photographe new-yorkaise. Les images qu’elle produit sacrifie de
plus en plus la netteté du premier plan au profit de celle de l’arrière-plan,
élément de composition marquant le travail d’Atget comme nous l’étudierons plus
en détail demain. L’approche subjective influencée par le surréalisme cherchant
à trouver un mode visuel reflétant la vie moderne, sa vitesse et l’aliénation
qui en découle qui carractérise le travail de Atget influencera plus tard d’autres
photographes de rue américains comme Diane Arbus, Garry Winogrand ou Lee
Friedlander.

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Zoniers. 

Il photographie la pauvreté des rues de Paris. Amené par la
révolution industrielle, des bidonvilles poussent aux portes de la capitale,
entre les fortifications de la ville et la banlieue. Les « zoniers »
habitants de cette aire géographique logent dans des baraquements précaires ou
des roulottes et vivent pour la plupart de la récupération des déchets.  Atget les photographie et constitue un album
qu’il intitule Zoniers (1913).

Toute sa vie confronté aux difficultés financières, il meurt
dans la misère.

Sources :

Tout sur la Photo,
Panorama des mouvements et des chefs-d’œuvre
, ed Flammarion, sous la
direction de Juliet Hacking.

La photographie sociale, collection Photo Poche, édition Actes Sud.
Michel Christolhomme.

http://expositions.bnf.fr/atget/arret/01.htm

http://www.moma.org/collection/artist.php?artist_id=229

http://www.atgetphotography.com/The-Photographers/Eugene-Atget.html

http://fr.wikipedia.org/wiki/Eug%C3%A8ne_Atget

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